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Est-ce que la laine de roche contient de l’amiante ?

Les risques sanitaires de la laine de roche suscitent de plus en plus d’inquiétudes. Un rapport publié récemment a résumé ces préoccupations en termes de risques pour la santé des propriétaires de maisons et des personnes travaillant à l’installation, au retrait ou à l’élimination de la laine de roche comme matériau d’isolation des maisons. Les protestations aux États-Unis et en France concernant les nouvelles usines de laine de roche ont attiré l’attention sur des risques encore plus importants, cette fois-ci liés aux dangers pour la santé des personnes vivant à proximité des usines de laine minérale. C’est pour cela qu’amiante-avant-travaux.eu vous propose son guide est-ce que la laine de roche contient de l’amiante ?

Qu’est-ce que la laine de roche ?

L’isolation en laine minérale est fabriquée à partir de verre, de pierre ou de scories (déchets industriels) en fusion qui sont filés pour former une structure fibreuse.

Pourquoi l’utilisons-nous ?

Le prédécesseur de la laine minérale était l’amiante. La laine minérale a remplacé l’amiante après l’interdiction de cette substance. Pendant longtemps, l’amiante a été utilisé comme matériau d’isolation. On a découvert que l’amiante était dangereux en 1900, suite à un décès dû à une fibrose pulmonaire, et on a trouvé de l’amiante dans les poumons de la victime. L’industrie de l’amiante a minimisé les risques et a réussi à maintenir son produit sur le marché pendant près de 100 ans. Lorsqu’elle a finalement été interdite dans la plupart des pays dans les années 1990, la laine minérale est apparue comme le matériau de remplacement.

Quels sont les problèmes de santé liés à la laine minérale ?

Le Dr Marjolein Drent, spécialiste des maladies pulmonaires à l’université de Maastricht, aux Pays-Bas, a résumé la situation : “Les effets des fibres de la laine de verre et de la laine de roche peuvent être comparés à ceux de l’amiante. Dans le passé, nous ne savions pas que l’amiante était très dangereux. Les résultats des effets des fibres de la laine de verre et de la laine de roche ne sont visibles qu’à l’heure actuelle, nous devons donc les traiter avec soin. Le fait est que ces substances sont nocives, mais les gens ne s’en rendent pas suffisamment compte, et c’est une chose dont nous devons nous préoccuper. Il est trop facilement accepté que “nous avons un substitut pour l’amiante”. Mais ce remplacement n’est peut-être pas aussi bon que nous le pensions au début, on n’y accorde pas suffisamment d’attention”.

Si c’est si risqué, pourquoi pouvons-nous l’acheter dans un magasin de bricolage ?

La réponse à cette question réside dans la méthode utilisée pour tester la laine minérale. La laine minérale a été classée à l’origine par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) comme cancérigène et dangereuse pour l’homme. L’industrie de la laine minérale a ensuite modifié la composition de son produit, qui a ensuite été soumis à d’autres tests. En 2002, la laine minérale a été déclassifiée comme cancérigène. Cependant, il est maintenant apparu que le produit testé était différent de celui qui est disponible dans le commerce, dans la mesure où un important “liant” avait été retiré.

Pourquoi y a-t-il des protestations aux États-Unis ?

Il y a eu des protestations publiques aux États-Unis contre la construction d’une installation Rockwool à Ranson, dans le comté de Jefferson, en Virginie occidentale. L’usine produira de la laine minérale et le Conseil de l’éducation a officiellement demandé à Rockwool d’arrêter ses projets de construction jusqu’à ce que les résultats d’une évaluation indépendante des risques pour la santé humaine soient reçus. Le Conseil a exprimé de sérieuses préoccupations concernant la qualité de l’air, la pollution et la sécurité des enfants. Selon un rapport du ministère de la protection de l’environnement de Virginie occidentale, les produits chimiques susceptibles d’être émis par deux cheminées de 21 étages sont le formaldéhyde, le dioxyde de soufre, le plomb, le monoxyde de carbone, la suie, les particules de petite et de grande taille et l’acide sulfurique. Un projet d’usine en France a suscité une réaction publique similaire.

Que peut-on faire face aux risques sanitaires de la laine minérale ?

Il est tout à fait justifié de procéder à de nouveaux tests pour s’assurer que cette fois, le matériau est testé tel qu’il est réellement vendu, avec le liant inclus. Il semble possible que la laine minérale fasse éventuellement l’objet d’une interdiction, similaire à celle imposée à son cousin, l’amiante. En attendant, certaines mesures de protection pourraient être envisagées pour essayer de réduire les risques provisoires pour ceux qui installent, enlèvent ou éliminent la laine minérale. L’utilisation obligatoire d’équipements de sécurité appropriés, tels que les masques faciaux, par les travailleurs de la construction est une des mesures provisoires qui a été suggérée. Un étiquetage clair et de grande taille des produits en est une autre, afin que les utilisateurs puissent être informés des risques pour la santé auxquels ils sont confrontés et être guidés sur la manière de commencer à se protéger.

Quel est le résultat probable ?

L’histoire de l’amiante est encore très fraîche dans notre conscience collective. Nous continuons à lire régulièrement des articles sur les maladies et les décès liés à l’amiante et sur les procès qui en découlent. Il est bien connu qu’il s’est écoulé près de 100 ans entre la découverte, à l’hôpital Charing Cross, que l’amiante était mortel lorsqu’un jeune homme y est mort en 1902 de fibrose pulmonaire et l’interdiction qui est finalement arrivée dans les années 1990. Il semble impossible qu’un tel décalage soit autorisé dans le cas de la laine minérale.

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