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Amiante et risques pour la santé

L’exposition à court terme à l’amiante implique des incidents qui durent moins de quelques jours. Certains lieux amiantés peuvent entraîner un risque élevé de maladie plus tard dans la vie. Mais en général, le risque pour la santé lié à une exposition de courte durée à l’amiante est faible. C’est pour cela qu’amiante-avant-travaux.eu vous propose son guide : amiante et risques pour la santé !

Comment l’amiante peut-il affecter ma santé ?

L’inhalation de fibres d’amiante peut provoquer l’amiantose, le cancer du poumon et le mésothéliome. Le risque de contracter ces maladies augmente avec le nombre de fibres inhalées et le risque de cancer du poumon lié à l’inhalation de fibres d’amiante est également plus élevé si vous fumez. Les personnes qui ont des problèmes de santé à cause de l’inhalation d’amiante ont généralement été exposées à des niveaux élevés d’amiante pendant longtemps. Les symptômes de ces maladies n’apparaissent généralement qu’environ 20 à 30 ans après la première exposition à l’amiante.

Quelle est la nocivité de l’exposition à l’amiante ?

Aucune quantité d’exposition à l’amiante n’est considérée comme sûre, et les gens doivent toujours prendre des précautions pour éviter d’inhaler des poussières toxiques.

Cependant, la plupart des maladies liées à l’amiante ne surviennent qu’après de nombreuses années d’exposition régulière. Une exposition extrêmement intense à court terme augmente également le risque de maladie plus tard dans la vie.

Par exemple, le fait d’avoir travaillé avec des produits d’isolation dans les années 1950 ou 1960 constitue un facteur de risque majeur. Même si le travail n’impliquait qu’une faible exposition à la fois, quelques mois d’exposition représenteraient une quantité importante de poussière d’amiante inhalée.

La plupart des cas de cancer de l’amiante et d’asbestose sont dus à ce type d’exposition professionnelle à l’amiante.

Les membres de la famille ont également été régulièrement exposés à l’amiante par des travailleurs qui ramenaient de la poussière d’amiante à la maison sur leurs vêtements. C’est ce qu’on appelle l’exposition à l’amiante de seconde main, et elle a également été liée à de nombreux décès tragiques.

Après la réglementation de l’amiante dans les années 1970 et 1980, ces types d’exposition à long terme sont devenus moins problématiques en France. Mais comme les maladies liées à l’amiante mettent généralement des décennies à se développer, de nouveaux cas continueront à faire surface en raison de l’exposition systématique à l’amiante il y a longtemps.

En outre, il est possible qu’un seul événement provoque une exposition extrême à l’amiante.

Quand l’amiante présente-t-il un risque pour la santé ?

Les fibres d’amiante peuvent présenter un risque pour la santé si elles sont en suspension dans l’air, car l’inhalation est le principal moyen par lequel l’amiante pénètre dans le corps. De petites quantités de fibres d’amiante sont présentes dans l’air à tout moment, et sont respirées par tout le monde sans aucun effet néfaste. La plupart des gens sont exposés à de très petites quantités d’amiante dans leur vie quotidienne et ne développent pas de problèmes de santé liés à l’amiante. Le fait de découvrir que votre maison ou votre lieu de travail est fait de produits à base de fibres ne signifie pas que votre santé est en danger. Des études ont montré que ces produits, s’ils sont en bon état et s’ils ne sont pas dérangés, ne constituent pas un risque significatif pour la santé. Si les fibres d’amiante restent fermement liées dans le ciment, il n’est généralement pas nécessaire d’enlever la fibro.

Les personnes qui ont subi des effets sur la santé à la suite d’une exposition à l’amiante ont généralement travaillé dans l’industrie de l’extraction ou du broyage de l’amiante, dans des industries de fabrication ou d’installation de produits à base d’amiante, ou sont issues de la famille immédiate de ces personnes. Dans toutes ces situations, il y a eu une exposition à des niveaux élevés de poussière en suspension dans l’air, provenant soit des processus impliqués, soit des vêtements des travailleurs.

Différentes formes de matériaux à base d’amiante, différents niveaux de risque

Si les fibres d’amiante se trouvent dans un matériau stable, tel que le fibrociment, et en bon état, elles présentent peu de risques pour la santé. Toutefois, lorsque les fibres ou autres feuilles d’amiante collées sont cassées, les fibres endommagées ou mal manipulées peuvent se détacher et se répandre dans l’air, ce qui présente un risque pour la santé. Le fait de les déranger ou de les enlever de manière dangereuse peut créer un danger.

Dans des matériaux tels que le calorifugeage des tuyaux et l’isolation des toits par pulvérisation, les fibres d’amiante ne sont pas liées dans une matrice. Des concentrations élevées de fibres sont beaucoup plus susceptibles d’être libérées dans l’atmosphère lorsque ces matériaux sont perturbés ou enlevés.

L’enlèvement de l’amiante en vrac ou friable ou de quantités de feuilles d’amiante collées supérieures à 10 mètres carrés doit être effectué par une personne agréée. Un désamianteur agréé peut être contacté par l’intermédiaire de l’Association des entrepreneurs en désamiantage u en contactant les désamianteurs individuels figurant dans l’annuaire téléphonique des pages jaunes des grandes villes.

Comment se protéger contre l’exposition à l’amiante

Pour vous protéger contre l’exposition à l’amiante, sachez quels produits étaient autrefois fabriqués avec de l’amiante. Si vous n’êtes pas sûr, faites tester les anciens matériaux de construction pour l’amiante. Faites appel à des professionnels de la lutte contre l’amiante pour effectuer les travaux d’enlèvement ou d’encapsulation.

L’exposition professionnelle à l’amiante est toujours un danger pour de nombreux travailleurs Français. Les ouvriers de la démolition et les pompiers peuvent être exposés à l’amiante dans les vieux bâtiments. Les mécaniciens peuvent être exposés à l’amiante dans les pièces de véhicules et de machines importées de l’étranger.

Précautions

Ne pas déranger le sol ou tout autre matériau que l’on pense être contaminé par des fibres d’amiante. Les précautions à court terme pour minimiser l’exposition comprennent

  • Pulvériser de l’eau pour empêcher la terre/poussière de se propager dans l’air, faire attention aux alentours des installations électriques.
  • Couvrir avec une bâche plastique ou une bâche si possible pour éviter l’exposition aux intempéries.
  • Empêcher l’accès des enfants et/ou des animaux domestiques. couvrir les jouets des enfants.
  • Utiliser des procédures de nettoyage humide plutôt que de balayer à sec ou de passer l’aspirateur.
  • Aux endroits où un isolant en fibre d’amiante en vrac a pu être installé, ne pas pénétrer dans l’espace du toit et limiter l’accès à la cavité du toit par le trou d’homme et les évents.

Si vous devez pénétrer dans des zones de votre maison que l’on pense être contaminées par de la poussière contenant des fibres d’amiante, utilisez le masque respiratoire ou le masque anti-poussière approprié, approuvé par les normes Françaises et recommandé pour le travail (voir la recommandation du fabricant).

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